Sportscommunity-project Masters of Trails een feit dankzij LEADER

              

Bas van Baaren en Els Haartsen wonen in Flevoland op een boerderij tegen het dorpje Bant aan. Bas: ‘Onze oudste zoon ging een paar keer met het gezin van zijn beste vriendje mountainbiken. Hij kwam telkens heel enthousiast terug en ik besloot zelf een mountainbike te kopen om af en toe mee te gaan. We vonden het fietsen zo leuk dat we met andere enthousiastelingen in een wei bij onze boerderij een eenvoudig oefenterreintje aanlegden. Voor meer uitdaging namen we de kinderen mee naar het Kuinderbos, 5 kilometer verderop. Dit was het begin van de MTB-club.’

Bas, voormalig groepsleider van mensen met een beperking, geniet van het plezier van de kinderen en bouwt met andere vrijwilligers het oefenterreintje uit in de bosstrook rond zijn boerderij. ‘We hadden de gemeente, als eigenaar van het bos, gevraagd of we er een mountainbikeroute mochten maken en we kregen toestemming.’ Ook andere ouders en volwassenen raken enthousiast. Net als Bas geven ze inmiddels als vrijwilliger meerdere dagen van de week mountainbikelessen aan kinderen. ‘We leren ze met oefeningen om hun mountainbike te beheersen en natuurlijk gaan we lekker fietsen.’ Inmiddels zijn er ook twee groepen volwassenen die ’s avonds een route rijden. ‘In totaal zijn er nu zo’n vijftig mountainbikers actief. Tweederde is kind.’

    

Enthousiaste wethouder

Toch blijft het daar niet bij. ‘We kregen steeds meer behoefte aan een professionele baan bij de boerderij en een clubhuis om elkaar te ontmoeten en om andere activiteiten in te organiseren.’ Met hun plannen kloppen Bas en Els aan bij de gemeente en bij SubsidieGezocht. ‘SubsidieGezocht werkt op basis van No Cure No Pay. We wisten daardoor dat de organisatie zelf ook kansen zag voor ons project. SubsidieGezocht heeft ons geholpen om onze plannen verder te stroomlijnen. We hebben ons sportscommunity-project Masters of Trails genoemd. SubsidieGezocht wist als specialist welke wegen te bewandelen en hoe we de lokale overheid konden meekrijgen in onze plannen. De wethouder is zelfs bij ons komen kijken en raakte enthousiast.’ De gemeente doet een financiële toezegging, maar Masters of Trails krijgt dit bedrag alleen als de Europese Unie en Provincie Flevoland gezamenlijk met hetzelfde bedrag komen via LEADER-subsidie. SubsidieGezocht maakt ook de provincie warm voor een professionalisering van het bikepark en het bouwen van een clubhuis en toiletgebouw en ook de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) keurt het project goed.

 

Mogelijkheden voor dorp

Een gespecialiseerd bedrijf legt het bikepark aan. Het bestaat uit bospaadjes, maar ook uit bulten, houten bruggen en grote stenen om overheen te rijden. Bas vertelt enthousiast: ‘Het is een echt MTB-oefenterrein geworden van zo’n 2,5 kilometer. Dat maakt het fietsen zowel leuker als veiliger.’ Dankzij LEADER-subsidie hebben Bas en Els een gebouw met douches en toiletten kunnen bouwen waar fietsers gebruik van kunnen maken. Het clubhuis heeft een professionele keuken en overkapping gekregen en biedt mogelijkheden om de omgeving erbij te betrekken. ‘We hebben contacten met het dorpsbestuur, de basisscholen, de jeugdclub, een lokale welzijnsorganisatie en een school voor speciaal onderwijs. Zij zien allemaal mogelijkheden, net als wij. We hebben bijvoorbeeld plannen om mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt een werkervaringsplaats te bieden. Verder zijn er al diverse activiteiten georganiseerd, zoals een bike-lichtjestocht met chocolademelk na afloop en kinderfeestjes. Er komt nog een tijdelijke expositie van markante dorpsgenoten en we verhuren het clubgebouw soms voor vergaderingen of activiteiten. Doordat we ook een camping exploiteren, dient het clubhuis tevens als cafetaria en stoppunt voor langsrijdende fietsers. We zien mogelijkheden genoeg om de directe omgeving op allerlei manieren te laten profiteren van de potentie die deze plek heeft.’